【开发者日志】自裁员后首次对话激战2开发商ArenaNet

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所采用译名均为战火互娱所提供的官方译名。
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“这很艰难”  

对于激战2的开发商ArenaNet来说,这是一个煎熬的时刻。在二月底,公司裁减了三分之一的人员,其中包括已在此工作了十多年的员工。 据此前报道,NCSoft高层管理人员表示,[公司的收入正在减少并且业务变得难以维持](NCsoft为ArenaNet的母公司,旗下有剑灵、永恒之塔、天堂等游戏)。与此同时,激战2和它的开发公司ArenaNet首次表现出了疲软的一面,在这次的裁员风波下,两个未公布的项目被取消,143名员工离职。 担忧此起彼伏,激战2是否正在衰落?如果有两个未公开的项目被取消,那么下一个步其后尘的会是什么?

 ArenaNet方面直到现在仍未对此做出任何正式回应,并暂停了游戏工作室的开放以应对这一次的风波。但在伦敦EGX Rezzzed 2019游戏展中,我有幸和已经在ArenaNet工作了很长时间的Linsey Murdock(指导Living World的设计师,在ArenaNet工作13年)以及Andrew Gray(高级游戏设计师,在ArenaNet工作15年)谈论了此前发生的事。

 “这很艰难,”Linsey Murdock说,”ArenaNet就像是一个大家庭。我最好的朋友之一,大约是在我开始工作三个月后入职,现在已经离开了公司。在ArenaNet有很多人组成了家庭,但也出现了一个被解雇而另外一个仍留在工作岗位的情况。真的很难过,我们所有人都对此感到难过。”

“公司给了我们一天时间休息并处理这件事情,很多人都遇见了那些已经知晓自己即将被解雇的同事,我们对此感到遗憾,这真的很艰难。”她再次说道,”办公室有点空落落的。”

Murdock和Gray没有详细说明此次裁员等一系列事件的时间线,但他们默契地点头表示裁员是突然发生的,如同[Kotaku网站中的文章]所述。

相比于其他公司,Murdock和Gray不约而同地对于ArenaNet在裁员中的处理方式表示赞美 “所有和我谈论过此事的人都说,此次裁员处理过程中对被裁员工给予了极大的同情和关怀,这真的是不常见的。”Murdock说道。

 “有个人说过他曾经历过别的公司的裁员,在那不久后发现公司的墙上被人恶意开了洞,人员外出时甚至也需要警卫的护送。然而在ArenaNet,每个人都拥抱对方,一起哭泣,尝试着成为彼此的依靠,他们为失去工作的伙伴创立了一个小团体来帮他们寻找工作。这些举措一直在持续,我们所有人都试着帮他们一把。” 玩家群体也通过Twitter标签[#Love4ArenaNet]在帮助ArenaNet,首席游戏设计师Jennifer Scheurle分享一张在办公室墙上的图片,上面都是大家给出的支持——一些手写的信件、一些图画、还有一些是打印出来的消息。”哦,老弟,我哭了。”Murdock说,”这戳到我的泪点了,我们的所有玩家群聚起来表达爱意真的对我们意味着很多。”

Jennifer Scheurle的推文截图

在裁员时,ArenaNet的声明中写道”我们可以肯定的是,由于取消了未公布的项目,ArenaNet会相应减少工作人员,这是NCSoft内部在西方更大规模重组的一部分,但激战以及激战2的相关游戏支持不会受到影响,任何即将上线的游戏内容也不会取消。” 

对此说法,我并不完全买账。流失的143名员工超过了整个工作室员工总数的三分之一,怎么可能不影响工作室的主要营收游戏——激战2呢? 我对此发问,一位ArenaNet的公关人员告诉我,”影响到的主要是那些之前被调离激战2转而投入新项目开发的人员,而他们之中的大部分都已经回归到激战2的开发工作中。就激战2的核心团队而言,我个人认为并未有很大的改变。”

“那么对于那些被从激战2项目组中解雇的人呢?”

Linsey Murdock插话道:”我们也有很多开发人员回归项目组,所以激战2项目组的人数并没有受到太大影响,只是先前去开发其他项目的人员回来了而已。” 

据Murdock所述,激战2仍会维持其正常的运营状态。目前第四季的世界动态会在第六章——永恒战争中达到高潮,并将在Rezzed游戏展中进行相关展示。世界动态第四季第六章中包含了一个新的坐骑——飞天麟龙。世界动态第五季也正在筹划中。 

“我们已经官宣了世界动态第五季并且我们也会好好地投入到第五季的制作中,”Murdock说,”我们已经为此制定了相当完善的计划” 

“我们需要做出一些调整,实际上也就是类似这样的话题’你知道吗,这是一个很好的机会去检验我们是否要重复过去的做法,是要像过去两季一样还是要稍稍改变,做一些不同的东西?'”

“粉丝一直在要求我们做些不一样的东西,不要公式化的套用模板,所以我们把世界动态第五季当成一个机会去评价我们的做法并且为游戏做出正确的决定” 更为重要的是,”激战2依然处于稳健的运营时期,”她说,”非常稳健的那种,我们仍然相信这个项目的实力,依旧相信激战2并且它的表现实际上也非常好。”

“任何游戏,随着运营时间增长,其游戏热度都会自然地、缓慢地呈现下降趋势——我不认为激战2在这方面有任何不同——但是它的热度的下降速度要远远低于我们的预期,因为无论游戏内外,仍有足够多的人对它感兴趣。我们也依然能够从游戏微交易里获取丰厚的收益。这种现象并非随处可见。”

但目前的情况是已经取消了两个相当大的未公布项目——实际上甚至大到需要足足143人进行开发。在激战2之后,ArenaNet接下来又打算制作什么?它能否应对理论上会出现的激战3? 

“我们总是会有收获的——我们总是在研究一些其他的玩意。”这位ArenaNet的公关人员说。 

Murdock也回应道:”每个工作室都是如此。” 

这位公关人员补充:”这是工作室永不过时的方法。”  

对于那些未经公开的项目,它们是否会永远沉寂还是仅仅被搁置一段时间? 

“我们更愿意把它们看作是搁置” Murdock说道。 ————————————————————————————  

裁员对于那些失去工作的人来说是非常糟糕的事情,我们向那些曾在ArenaNet工作的人致以最美好的祝愿。他们的离去对留下的人同样是一种伤害。留下的员工会感到空虚感弥漫在他们离去的朋友曾工作的地方,这对他们的信心也是一种严重打击,毕竟他们看到了同样可能发生在他们身上的事。

“我们一直尽力去非常小心地让所有人都有足够的空间去舔舐心理创伤。” Murdock说道,”无论你是否被解雇,你都会受到同样的心理创伤,从领导到下属,无一例外。”

“这并不意味着我们一定要使自己现在就振作起来。这感觉起来更像是呼吸,花点时间确认自己的心态健康良好,并且确保自己处于一个好的状态——如果需要帮助,这里的资源会有所助益——然后以你自己的方式回归到正常的工作中来。”

Andrew Gray说他在ArenaNet中感受到了”一种新的战友情谊”,因为人们开始团结一致并互相扶持,而这也令他抛弃了过去固有的想法——留下的人应当更努力地工作以填补人员空缺。

“甚至可以这么说,我现在在战壕里,但是旁边没有任何战友,”他说,”没有任何人在我们背后说’你确定你不想在里面待24个小时吗?'” 

“事实刚好相反,”Murdock补充道,”你真的确定你可以做到这一点而不难受到咬碎你的牙齿吗?” 

“(Andrew)和我关于此事谈论过很多次,因为我们都非常关心这款游戏,所以我不能在此碎碎念过多。如果对自己的能力过于自负,仅仅因为想要做到那么多而不遵从于自己的实际能力,那么你会让自己工作过量。我们不希望我们的员工这样做,我们不希望我们的员工因为任何原因工作到太晚而累坏自己,即便是他们发自内心的热爱使他们想在额外时间工作也不行。”  

从来没有,Murdock说,她在ArenaNet的13年中从未出现过任何强制性的加班要求。”没有人要求我加班。” “没有,甚至没有暗示过,”Gray补充道,”甚至没有像类似于’好吧,我们不是说你必须要这么做,但不这么做的人都会遇到麻烦’这样的说法——没有任何要求。'” 基于上述理由,Murdock和Gray觉得ArenaNet最近甚至可以说是被污蔑了。去年夏天开始,关于两名文案人员——Jessica Price和Peter Fries的解雇的争议事件在Twitter和激战2社区便持续发酵。而在最近的裁员事件中,争议甚至增加到接近以前的十倍。 “有时作为一个开发者很痛苦,开发者是无法为公司说话的。

“Murdock说道,”很难去忍住不说’嘿,停一会,他们在说我的事情而且他们说的是错的!’,但你真的没有机会去说这些话。” 

“我们已经在这里待了很长时间了,并没有什么真正的坏事发生”,Gray补充道,”(一些人写的东西)令人难以接受。’为什么他们总是在说过分的事情?!’这真的不是我们,显然不是。” 

“任何一个我交谈过的人都说ArenaNet拥有他们工作过的地方里最为健全的文化。”Murdock继续说道,”对于公司外的人来说,很难准确了解发生在内部的事情,尤其是当很多双眼睛盯着我们,出现许多关于我们的报道时。你总是不得不对这些报道持怀疑态度。”

“ArenaNet是一个非常棒的地方,它真的能让人觉得是一个家庭,真的能让人觉得这是一个协同合作的地方,能让我们努力去完成我们所爱的、所热衷的伟大事业的地方。”

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